第三届美国科学技术节:3D打印机集中亮相

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近日,第三届美国科学技术节在首都华盛顿举行。在这次面向学生的大型科普展上,3D打印机集中亮相,成为一大看点。

美国科技节,孩子唱主角

  大概从8年前起,每两年一届的全美科学技术节成为华盛顿这座政治之都众多大事中不可小视的一件。美国中小学生及家长对其期待甚高,早早列入日程,不少人还从外州专程赶来参加。为什么?

笔者看到,这次科技节上,至少有六七家3D打印机制造商展出了最新产品。当这些打印机的针头不停运转,打印出造型各异的物体时,前来参观的孩子们啧啧称赞太神奇了。从简单的塑料卡子、玩具眼镜,到多彩的八爪鱼模型、橄榄球,以及各种卡通人物形象3D打印机似乎无所不能。

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  因为展品和项目“上天入地”,从航空航天、自然科学、人体科学、深海探测到地球科学、计算机科学无所不包,展台和体验项目多达500个。主办方洛克希德·马丁公司是与波音齐名的科技巨头,协办方则包括美国航天局、国立卫生研究院、环保署、国土安全部、国防部等约120家机构。总而言之,这里只有你想不到的,没有你看不到的——尽管是装备成果的科普版、卡通版和袖珍版。

3D打印技术,专业称呼是叠加制造技术,它是一种以三维设计模型为基础,通过分层加工、叠加成形的方式逐层增加材料来制造三维物体的技术。一位参展企业工作人员表示,3D打印技术正在普及,具有无限宽广的应用前景。美国科技节创始人拉里博克告诉记者,以3D打印为代表的先进制造业、商用无人机、基因组测序和个性化医疗是此次科普展上最能引起广泛兴趣的几大前沿技术。

小朋友饶有兴致地观看3D打印机。

  前不久,《环球时报》记者走进科技节主场,看到直冲展厅天花板的10米高充气猎鹰-9火箭及屹立于展厅中央的F-16战机、美国海警护卫船。主办方洛马公司的负责人简妮·沃克盛情邀请记者体验“火星车”——一辆由校车改装的仿真震动车。启动后,灯光骤然熄灭,车内伸手不见五指,车身大幅震动以及巨大的轰鸣声提醒“乘客”登陆车正在向火星进发。约15分钟后,车窗外忽然现出一片火红色土壤……

创立于2010年的美国科技节,每两年举办一次,是美国全国性的大型科普活动,旨在激发美国下一代对科学、技术、工程和数学的兴趣。今年共有1200多家参展单位,带来了约3000项可实际动手操作的科普项目,以及超过100场舞台表演。活动共计吸引约25万人。

4月26日至27日,第三届美国科学技术节在首都华盛顿举行。在这次面向学生的大型科普展上,3D打印机集中亮相,成为一大看点。

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